קדימהסטם - ריפוי מחלות באמצעות תאי גזע

חדשות וארועים > חדשות - 2014

חברת תאי הגזע באור הזרקורים

16 ספטמבר, 2014

החודש האחרון סיפק למשקיעי חברות הביומד חדשות לא מעודדות מכיוונים רבים. לצד ההפתעות השליליות, ניתן למצוא חברות ביומד רבות מתחת לראדר המספקות חדשות חיוביות, הן מבחינה קלינית והן מבחינת עסקית. חברת קדימהסטם (333↑8.75%)  הצטרפה לבורסה ביוני 2013 והיתה אחת ההנפקות היחידות שהצליחו באותה השנה.

החברה העוסקת בתחום תאי גזע מבני אדם, הוקמה בשנת 2009, על ידי פרופ’ מישל רבל (528.3↑0%)  ויוסי בן יוסף. פרופ’ רבל, המכהן כמדען הראשי של החברה וכדירקטור, פיתח את תרופת הבלוקבסטר Rebif® לטיפול במחלת הטרשת הנפוצה (מכירות של 2.5 מיליארד דולר בשנת 2013).

הטכנולוגיה של קדימהסטם מיועדת לייצור תרופות מתאי גזע אנושיים פלוריפוטנטיים ומבוססת על הישתנות מדורגת ונשלטת של תאי הגזע לתאים מתפקדים שונים. החברה עוסקת בשתי מחלות עיקריות: ALS (ניוון שרירים) וסוכרת.

מחלת ה-ALS עלתה לכותרות בחודש האחרון עם ההשקה הויראלית של קמפיין אתגר דלי הקרח. הקמפיין נועד לעורר את המודעות למחלה הקשה וחשוכת המרפא. מחלת ה-ALS הינה המחלה הקשה ביותר מקבוצת המחלות הניווניות הפוגעות בתאי העצב המוטוריים, (תאים אשר שולטים בשרירי הגוף). הרס תאי העצב האלו גורם לשיתוקם המלא של השרירים הנשלטים על-ידם וכתוצאה מכך לשיתוקים ולמוות.

כ-150 אלף גברים ונשים בעולם המפותח חולים ב-ALS כאשר כ-50 אלף הינם מאובחנים חדשים כל שנה. עלות הטיפול ב-ALS היום בארה"ב בלבד, נאמדת ב-6 מיליארד דולר בשנה. בשנים האחרונות מתחזקות העדויות המדעיות לכך שבחולי ALS נפגעת היכולת של תאי תמך במערכת העצבים המרכזית (הנקראים אסטרוציטים) לשמור על סביבת גידול התומכת בקיום תאי העצב המוטוריים. הטכנולוגיה של קדימהסטם מאפשרת לייצר את תאי התמך של המוח בכמויות גדולות ובתנאי ייצור מבוקרים. תאים אלו ישמשו כתרופת מדף לטיפול באוכלוסיות גדולות של חולים. לאחרונה, הצליחה החברה, לייצר תאי תמך בריאים של המוח (אסטרוציטים, התאים שתיפקודם במחלת ה-ALS הוא לקוי) ולהזריקם בהצלחה למערכת העצבים המרכזית של עכברי מודל למחלת ה-ALS (עכברים הנושאים גן אנושי למחלה ). תוצאות הניסוי הראו שיפור ביכולת השליטה של העכברים בשרירהם והארכת חיי העכברים המטופלים בהשוואה ללא מטופלים.

בנוסף, לחברה פתרון המיועד לטיפול בסכרת. קדימהסטם מייצרת צברי תאים דמויי איי לנגרהאנס המייצרים אינסולין ומשחררים אותו בהתאם לרמות הסוכר מחוץ לתא. בכוונת החברה להשתיל תאים אלו בגוף חולי הסוכרת בכדי להחזיר להם את יכולת הייצור והשחרור המבוקר של האינסולין (והורמון נוסף, גלוקגון, המונע צניחה מסוכנת ברמות הסוכר) כך שיתאפשר ביטול הצורך בניטור רמות סוכר בדם והזרקות אינסולין בהתאם, מספר פעמים בכל יום. הפתרון עשוי להוביל להפחתת סכנת החיים מהשלכות סוכרת (וצניחה אפשרית ברמות הסוכר בגלל הזרקת ייתר של אינסולין) ולשיפור ניכר בתוחלת ובאיכות חיי המטופלים.

לחברה פעילות נוספת בתחום סריקת וגילוי תרופות על בסיס הטכנולוגיה שפיתחה. לקדימהסטם (322↑5.16%)  הסכמים עם מספר חברות תרופות בינלאומיות מובילות, ביניהן חברת הענק מרק סרונו.


ארכיון חדשות